Ansiedad en niños y jóvenes con tinnitus e hiperacusia

Como clínico que trabaja con niños que tienen tinnitus e hiperacusia (una tolerancia reducida a los sonidos cotidianos), la científica Samantha Lear ha visto de primera mano cómo los niños pueden estar preocupados o tener ansiedad relacionada con sus condiciones. Comenta que ha disfrutado la oportunidad de poder investigar sobre esto y comprender cómo la ansiedad podría estar asociada con el tinnitus y la hiperacusia.

Sigue explicando la científica que no se ha realizado mucha investigación para comprender cómo el tinnitus o la hiperacusia afectan la salud mental de los niños, y esto se relacionó con las prioridades de investigación identificadas por una asociación entre la Asociación Británica de Tinnitus y la Unidad de Investigación Biomédica de la Audición de Nottingham en 2013. Así que fue una alegría para ella el poder investigar esto más a fondo y comprender cómo y por qué la ansiedad puede estar relacionada con las condiciones en niños y jóvenes.

Nuestro estudio de investigación

El objetivo del estudio que llevó adelante fue descubrir si los niveles de ansiedad eran más altos cuanto más grave es el tinnitus en niños y jóvenes. Los niveles de ansiedad también se compararon en niños con y sin hiperacusia.

El estudio reclutó a 139 niños que asistieron a los Servicios de audición en el Hospital de Niños Sheffield en el grupo de edad de 8-16 años. Estos incluyeron 98 niños que tenían tinnitus y 41 sin tinnitus; 31 de estos niños tenían hiperacusia (con y sin tinnitus).

A los niños y jóvenes se les preguntó si tenían tinnitus y, si lo tenían, se les pidió que calificaran su gravedad si estaba presente, usando escalas 0-10. También se les preguntó si sufrían o no de hiperacusia, lo que en realidad afectaba su estilo de vida cotidiano.

Luego, se pidió a los participantes del estudio que completaran un breve cuestionario especialmente diseñado para medir los niveles de ansiedad en niños en edad escolar: el Inventario de ansiedad por rasgos estatales para niños [Speilberger 1972].

Resultados

Todos los datos recopilados de los niños y jóvenes que participaron se analizaron para ver cómo se relacionaba la ansiedad con el tinnitus, teniendo en cuenta la presencia o no de hiperacusia y de otros factores, como los niveles de audición y la edad.

Los resultados del estudio mostraron que:

  • Los niveles de ansiedad de estado y rasgo fueron más altos en niños y jóvenes con tinnitus y / o hiperacusia que en niños sin. La ansiedad estatal refleja cómo se sentía específicamente el niño en el momento en la clínica, mientras que la ansiedad característica refleja la tendencia a estar ansioso en diferentes situaciones, en otras palabras, un rasgo de personalidad.
  • Los resultados del estudio sugieren que el tinnitus y la hiperacusia están particularmente asociados con niveles más altos de ansiedad por rasgos en niños y jóvenes. Los niveles de edad y audición no afectaron significativamente los niveles de ansiedad.

Se espera que los resultados de este estudio alienten a los profesionales que trabajan con niños y jóvenes con tinnitus e hiperacusia a que no solo se concentren en los oídos y la audición, sino que consideren que los niños también pueden estar bastante ansiosos.

Las explicaciones claras y la tranquilidad sobre el tinnitus, y la introducción de intervenciones tales como técnicas de asesoramiento y relajación en la clínica pueden aliviar significativamente las ansiedades de un niño y, con suerte, evitar una mayor exacerbación de los síntomas del tinnitus.

El estudio fue apoyado por una subvención de la Asociación Británica de Tinnitus.

Referencias
Hall DA y col. Identificar y priorizar preguntas de investigación no satisfechas para personas con tinnitus: la Alianza James Lind Alliance Tinnitus Priority Partnership. Investigación clínica 3 (1) 2013

Speilberger DC. Manual para el Inventario de ansiedad por rasgos estatales para niños , Palo Alto CA, Consulting Psychologist Press, 1972.

Sobre el Autor
Samantha Lear es Científica Clínica Principal en el departamento de Servicios Auditivos del Fideicomiso de la Fundación NHS de Sheffield Children’s.

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