Cuando el sonido te hace enfermar

Investigadores médicos y científicos han encontrado evidencia creciente de que el sonido, incluidas las frecuencias que no pueden ser escuchadas por los humanos, está relacionado con una variedad de problemas de salud, como la hipertensión, las enfermedades cardíacas y los accidentes.

En una noche de noviembre de 2016, un diplomático estadounidense estacionado en La Habana, Cuba, abrió las puertas de su sala de estar en su jardín, y notó un sonido fuerte y agudo. Como explicó más tarde en una entrevista con la organización de periodismo ProPublica , el ruido era tan intenso que la única forma de bloquearlo era cerrar todas las puertas y ventanas y encender un televisor. Otro personal diplomático comenzó a notar el sonido también. Uno pensó que estaba hecho por cigarras, pero otro lo describió como un sonido demasiado mecánico como para ser un insecto.


Pero pronto surgieron sospechas de que el sonido era más que una molestia peculiar. En los meses siguientes, docenas de empleados diplomáticos de los Estados Unidos, así como personal canadiense, comenzaron a sufrir una serie de problemas de salud, desde dolores de cabeza, alteraciones del sueño y problemas de memoria, hasta pérdida de audición y dificultades para mantener el equilibrio. Ochenta miembros del personal y sus familiares regresaron a los Estados Unidos para realizar exámenes médicos, y 21 de ellos fueron evaluados por el Centro de Lesiones y Reparación del Cerebro de la Universidad de Pensilvania .

Como testificó el funcionario del Departamento de Estado Todd J. Brown en una audiencia en el Senado el 9 de enero de 2018, funcionarios estadounidenses en La Habana y Washington sospecharon que las lesiones del personal diplomático habían sido causadas por un ataque deliberado, con la intención de acosarlos, y finalmente el FBI fue llamado para investigar.

Las acusaciones surgieron en los medios de comunicación de que se había utilizado algún tipo de arma sónica misteriosa , y en octubre de 2017, Estados Unidos ordenó a 15 diplomáticos cubanos que abandonaran el país por lo que dijo era el fracaso de Cuba para proteger a los estadounidenses de lo que sea que les haya causado sus heridas. El gobierno cubano negó la responsabilidad, y los propios expertos del país formularon la hipótesis de que las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba podría haber desencadenado los problemas de salud de los diplomáticos.

Esta grabación del ruido más tarde fue obtenida por Associated Press :

Lo que sucedió en La Habana, lamentablemente, sigue siendo un misterio. En un artículo publicado el 15 de febrero de 2018 en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA), los médicos de Penn concluyeron que los 21 pacientes que tomaron muestras “parecían haber sufrido daños a redes cerebrales diseminadas, sin un historial asociado de traumatismo craneoencefálico”.

” Los médicos consideraron explicaciones como un virus o exposición a químicos tóxicos pero no encontraron ninguna evidencia de ninguno. La única cosa aparente que las víctimas tenían en común era que casi todos habían escuchado el extraño sonido. Sin embargo, los doctores de Penn notaron que “actualmente no está claro si el ruido está relacionado con los síntomas informados”.

Daño sónico

Pero tanto si los trabajadores diplomáticos fueron sometidos o no a un ataque sónico, los investigadores médicos y científicos han encontrado evidencia creciente de que el sonido -incluidas las frecuencias que no pueden ser escuchadas por los humanos- está relacionado con una variedad de problemas de salud.

La exposición a sonidos fuertes puede dañar células, membranas y nervios en el oído interno, causando pérdida de audición. Pero como detalla este artículo en la revista médica británica Lancet, numerosos estudios indican que la exposición al ruido también es un factor en la hipertensión, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

“Para las enfermedades cardiovasculares, el mecanismo propuesto se basa en el modelo de estrés general, es decir, el ruido provoca la secreción de hormonas del estrés (adrenalina, cortisol) que modifican otros parámetros sanguíneos en una dirección que son factores de riesgo de enfermedad cardiovascular (p. Ej., Coagulación, colesterol ), “el autor principal del artículo de The Lancet, el Dr. Mathias Basner , explica en un correo electrónico.


Según el artículo de Lancet, también se ha demostrado que el ruido causa trastornos del sueño, y los estudios de niños expuestos crónicamente al tráfico, el tren o el ruido de los aviones tienen puntajes más bajos en las pruebas de capacidad de lectura, memoria y otras medidas cognitivas. Esos déficits están “probablemente relacionados con pausas de comunicación, mayor esfuerzo durante la comunicación y falta de comunicación”, explica Basner.

Pero también hay evidencia de que incluso los sonidos que los humanos no pueden escuchar pueden causar efectos nocivos. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Southhampton, publicado en Proceedings of the Royal Society A, indica que las personas en las estaciones de ferrocarril, estadios deportivos, escuelas y otros lugares públicos están siendo cada vez más expuestas al ultrasonido aerotransportado – sonido de alta frecuencia – generado por fuentes como altavoces, sensores de puerta y sistemas de megafonía. Otra investigación vincula al ultrasonido, que puede penetrar y calentar tejido vivo, con dolencias tales como mareos, trastornos del equilibrio, tinnitus (un zumbido persistente en los oídos) y fatiga.

Infrasonido

Infrasonido – sonido de baja frecuencia inaudible – también puede afectar el cuerpo humano. Jerry Punch , un audiólogo y profesor emérito de la Universidad Estatal de Michigan, dice en un correo electrónico que el infrasonido“generalmente es creado por grandes equipos industriales que causan restricciones en el flujo de aire, lo que lleva a la modulación o pulsación, como ocurre cuando las palas de aerogeneradores industriales pasar la torre a velocidades infrasónicas “.

En su libro de 2012 “El sentido universal, Cómo escuchar la forma de la mente”, el neurocientífico Seth S. Horowitz explica que la longitud de onda larga del infrasonido la hace capaz de doblarse o penetrar en el cuerpo y crear una presión oscilante. Horowitz describió cómo un ventilador dañado en un edificio universitario transmitía infrasonido, de modo que incluso un viaje de dos pisos dejaría a una persona sintiéndose mal del estómago. Si el infrasonido es la frecuencia correcta y suficientemente intenso, según Horowitz, podría causar que una persona vea destellos de color o incluso experimente dificultades para respirar.


Pero a pesar del creciente conocimiento sobre los efectos del sonido en el cuerpo humano, nada parece explicar lo que sucedió con el personal diplomático en La Habana, algunos de los cuales requirieron una terapia de rehabilitación tan extensa que no pudieron regresar al trabajo, según el artículo de JAMA .

Fuente: health.howstuffworks.com