¿Deberías probar la acupuntura para la pérdida de audición o el tinnitus?

Si bien la ciencia médica aún no ha encontrado una manera de reparar la pérdida auditiva neurosensorial causada por la edad o el ruido , algunos usuarios de acupuntura, un componente clave de la Medicina Tradicional China, afirman que tiene propiedades restauradoras tanto para la pérdida auditiva como para el tinnitus . Sin embargo, hay una falta de evidencia médica occidental que indique que funciona.

¿Qué es la acupuntura?
Según la Academia Estadounidense de Acupuntura Médica, la acupuntura es un método para estimular la curación y la función natural del cuerpo al insertar agujas muy delgadas y aplicar calor e impulsos eléctricos de una manera muy precisa.
Cuando se insertan puntos de acupuntura específicos, se cree que estimula el sistema nervioso y libera sustancias químicas en los músculos, la médula espinal y el cerebro. Según AAMA, estos químicos desencadenan la liberación de otros químicos y hormonas que estimulan las capacidades curativas naturales del cuerpo .
Si bien ese puede ser el caso, se necesita más investigación. “Los efectos de la acupuntura en el cerebro y el cuerpo y la mejor manera de medirlos apenas comienzan a entenderse”, explica el Centro Nacional de Medicina Complementaria e Integrativa, financiado con fondos federales.

¿Puede la acupuntura ayudar con la pérdida de audición?
Varios informes desde la década de 1940 afirman que la acupuntura ha curado la sordera, la pérdida auditiva neurosensorial repentina (SSHL) y el tinnitus.
Sin embargo, al observar la evidencia clínica, los resultados son más confusos.
Los autores de investigaciones publicadas en la edición de febrero de 2015 de International Journal of Clinical and Experimental Medicine revisaron 12 estudios para determinar “la eficacia y seguridad de la acupuntura en el tratamiento de la pérdida auditiva neurosensorial”. Llegaron a la conclusión de que la acupuntura puede mejorar la audición en algunos pacientes con pérdida auditiva neurosensorial , especialmente cuando se combina con medicamentos.
Sin embargo, debido al pequeño estudio de muestra y la falta de datos que evalúen la seguridad, los autores recomiendan más estudios. También vale la pena tener en cuenta que los estudios se realizaron en China, donde la medicina se practica de manera diferente que en los EE. UU.
Por último y quizás lo más importante: debido a que el tratamiento a menudo se usaba junto con medicamentos o remedios herbales, es difícil descubrir lo que estaba ayudando: la acupuntura, los medicamentos, el efecto placebo o alguna combinación de los mismos.

¿Debería probar la acupuntura para la pérdida auditiva repentina?
Algunos estudios en China también han analizado la acupuntura para tratar la pérdida auditiva repentina , también conocida como sordera repentina. En un estudio de 2006 , por ejemplo, aproximadamente dos tercios de 63 participantes experimentaron un “efecto terapéutico” del tratamiento. Los investigadores concluyeron que los casos más leves tenían más probabilidades de lograr un resultado positivo.
Pero nuevamente, el estudio tiene algunas limitaciones notables: era pequeño y no había un grupo de control con el que comparar los resultados. Eso es importante porque en algunos casos, este tipo de pérdida auditiva a menudo se resuelve por sí sola, por lo que es imposible decir si la acupuntura o el tiempo en sí fue el remedio en este estudio. (Si experimenta sordera repentina, busque atención médica de inmediato).

¿Qué pasa con la acupuntura para el tinnitus?
La British Tinnitus Association revisó la investigación sobre la acupuntura para el tinnitus y concluyó que “no hay evidencia de que este tratamiento sea efectivo”.
Sin embargo, puede ser efectivo indirectamente como un tratamiento de ansiedad. Debido a que el estrés puede desencadenar o empeorar el tinnitus, aprender formas de lidiar con el estrés (y la ansiedad) es una herramienta importante para aliviar el tinnitus. Como dice VeryWellMind.com , “los acupunturistas y los profesionales médicos no tienen claro exactamente por qué ayuda con la ansiedad, pero la investigación ha señalado que la acupuntura parece tener un efecto calmante”.
También vale la pena señalar que para el dolor crónico, se ha demostrado que la acupuntura ayuda en ensayos clínicos. Los estudios fueron bien realizados y mostraron un beneficio más allá del efecto placebo. El dolor puede desencadenar el estrés, lo que puede desencadenar tinnitus, por lo que nuevamente, puede ser una terapia que ayude indirectamente a los pacientes con tinnitus.

¿La acupuntura es adecuada para mí?
Aunque los practicantes de la medicina china han estado utilizando la acupuntura para tratar la sordera y la sordera durante siglos, la mayoría de los profesionales médicos advierten que se requieren más estudios.
Entonces, como con la mayoría de las terapias alternativas, la respuesta es “podría ayudar”. Los riesgos para su salud son bajos (en casos raros, las agujas pueden provocar una infección). Solo tenga en cuenta que la acupuntura puede ser costosa y rara vez está cubierta por un seguro de salud.
Si no está escuchando lo mejor posible, programe una cita con un profesional de la salud auditiva calificado. Si le diagnostican pérdida auditiva, discuta sus opciones de tratamiento y dígale a su proveedor de su interés en terapias alternativas.


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