Dosis baja diaria de alcohol podría en realidad “limpiar” el cerebro

Un nuevo estudio en ratones sugiere que un par de copas de vino pueden “limpiar” el cerebro y no solo aclarar la mente al final de un largo día. El estudio fue publicado en el último número de la revista Scientific Reports .

Este nuevo estudio muestra que los niveles bajos de alcohol pueden reducir la inflamación y también eliminan las toxinas que están asociadas con la enfermedad de Alzheimer. Maiken Nedergaard, MD, DMSc., Codirector del Centro de Neuromedicina Traslacional del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) y autor principal del estudio, dijo que los efectos a largo plazo del exceso de alcohol en el cerebro y el sistema nervioso central es conocida.

Este es el primer estudio que ha demostrado que las bajas dosis de alcohol pueden beneficiar la salud del cerebro mediante la eliminación de residuos y toxinas. Este es uno de los estudios que muestra que, aunque el consumo excesivo de alcohol está relacionado con riesgos para la salud, los bajos niveles de alcohol pueden reducir el riesgo de ciertos cánceres y enfermedades cardiovasculares.

Nedergaard y su equipo observaron el sistema glifático del cerebro que funciona limpiando el cerebro de toxinas y desechos. Este proceso de limpieza del cerebro fue descrito por primera vez por ella y sus colegas en 2012 en un documento. El CSF o el líquido cefalorraquídeo eliminan las toxinas del cerebro y esto incluye las proteínas dañinas asociadas con la enfermedad de Alzheimer, como la proteína beta amiloide y la proteína tau.

Estas proteínas están asociadas con la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Si bien este sistema glifático mejora con el ejercicio, los accidentes cerebrovasculares y los traumatismos en el cerebro pueden dañar este sistema que encontraron. Este nuevo estudio exploró el efecto de la baja dosis y la alta dosis a largo plazo de alcohol en ratones en este sistema de limpieza del cerebro.

Los resultados mostraron que cuando los cerebros de los animales de laboratorio estuvieron expuestos a altas dosis de alcohol durante un largo período de tiempo, hubo un aumento en las células inflamatorias y esto fue particularmente alto en los astrocitos. Estos astrocitos son los principales reguladores del sistema glifático.

Con el aumento de la inflamación en el cerebro, el animal también perdió sus habilidades cognitivas y habilidades relacionadas con el movimiento. Sin embargo, aquellos animales que recibieron dosis bajas de alcohol (equivalente humano de dos y media bebidas por día) mostraron tasas de inflamación más bajas en el cerebro y un sistema gliafático más activo que podría eliminar los marcadores inflamatorios en el cerebro y reducir la inflamación. El rendimiento cognitivo y el rendimiento en términos de habilidades motoras de estos ratones fue el mismo que el de los ratones de control que no recibieron ninguna dosis de alcohol.

Los ratones de laboratorio se colocaron en una caja de plástico de 30 × 54 cm durante 10 minutos. Luego se les dieron dos objetos de plástico para explorar durante otros 10 minutos. El tiempo que los ratones aguardaban explorando el objeto se llamaba tiempo de “exploración activa”. Antes del experimento, se les administraron inyecciones directamente en el cerebro que contenían sustancias trazadoras, después de lo cual se pudo estudiar su cerebro en detalle en términos de marcadores inflamatorios y cambios moleculares.

Nedergaard explicó que existe una “curva en forma de J”, lo que significa que, si bien las dosis bajas son beneficiosas para la salud, el consumo excesivo de alcohol puede ser nocivo para la salud. Agregó que el consumo bajo a moderado de alcohol puede ser beneficioso para el cerebro, mientras que el consumo prolongado a largo plazo puede conducir a un mayor riesgo de disminución de las facultades mentales.

Fuentes: https://www.news-medical.net, https://www.nature.com/articles/s41598-018-20424-y