El exceso de cerumen puede causar pérdida de audición, zumbidos en los oídos y vértigos

Según los expertos, esa acumulación grasosa, a menudo bruta, ocurre con mayor frecuencia en los oídos más viejos que en los jóvenes. Y cuando no se reconoce, puede plantear serios problemas, especialmente para los 2,2 millones de personas que viven en hogares de ancianos y centros de vida asistida en los Estados Unidos.


“La cantidad excesiva [de cerumen] puede causar pérdida de audición o zumbidos en los oídos. Algunas personas experimentan vértigo, lo que aumenta el riesgo de caídas”, dijo Jackie Clark, audióloga certificada por el consejo y presidenta de la Academia Estadounidense de Audiología. “En este momento, vemos cierta correlación entre la pérdida de audición y el deterioro cognitivo”.

La cerumen, que en realidad no es cera, sino una sustancia llamada cerumen que se adhiere a la suciedad, el polvo y la suciedad, normalmente es producida por el cuerpo como una forma de limpiar y proteger los oídos. En la mayoría de las personas, el proceso de autolimpieza funciona bien.

Pero en otros, incluyendo alrededor del 10 por ciento de los niños pequeños, el 20 por ciento de los adultos y más del 30 por ciento de las personas mayores y discapacitadas del desarrollo, la cera se acumula hasta el punto de bloquear completamente el canal auditivo.

Hasta dos tercios de las personas en hogares de ancianos pueden sufrir de esa condición, conocida como impactación, según las pautas de 2017 para la extracción de cerumen impactado emitido por la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología-Fundación de Cirugía de Cabeza y Cuello.

En 2016, los beneficiarios federales de Medicare registraron casi 1,7 millones de servicios de eliminación de cerumen a un costo de más de $ 51 millones, de acuerdo con los registros de pago analizados por Kaiser Health News.

“En pacientes de edad avanzada, es bastante común”, dijo el Dr. Seth Schwartz, un otorrinolaringólogo de Seattle que dirigió la actualización más reciente de las directrices. “Parece una cosa tan básica, pero es una de las razones más comunes por las cuales las personas se presentan a problemas relacionados con la audición”.

Es tan malo que Janie York, de Omaha, Nebraska, comenzó a escuchar las soluciones auditivas móviles Hear Now , una de las cada vez más numerosas empresas dedicadas a la limpieza de audífonos y al control de oídos de personas mayores que viven en entornos de atención residencial.

“Es una epidemia”, dijo York, cuyos clientes ahora incluyen 10 centros locales. “Aproximadamente 3 de cada 5 personas que veo tienen cierto grado de impacto y la mayoría están completamente afectadas”.

Julie Brown, directora asistente de enfermería en la unidad de soporte de memoria de SilverRidge Assisted Living en Gretna, Nebraska, dijo que la cera de oído impactado puede ser un problema particular para los pacientes con demencia. Aumenta la pérdida de audición, lo que puede impedir la comunicación y empeorar la agresión y otras conductas difíciles.

“Tan pronto como se aclara el cerumen, incluso su comportamiento se ha calmado”, señaló Brown.

El exceso de cerumen envía a alrededor de 12 millones de personas a ver a los trabajadores de la salud cada año, incluidos cerca de ocho millones que requieren la eliminación de cera, según la asociación de otorrinolaringología.

Eso sin contar a las personas que prueban los tratamientos de bricolaje para deshacerse de la cera, casi todos los cuales son mal vistos por los profesionales.

“La gente pone todo en sus oídos: Q-tips, horquillas, lápices, uñas”, explicó Schwartz.

Por lo general, la mejor forma de controlar la cerilla es dejarla en paz, dijo Schwartz. Pero ese consejo puede ser contraproducente cuando las familias o los cuidadores se olvidan de controlar los oídos de las personas mayores que están bajo cuidado residencial.

Los usuarios de audífonos deben hacerse chequeos periódicos de los oídos cada tres a seis meses, sugieren las pautas. Las personas con demencia también deben extirparse cerumen regularmente.

Puede llevar a un profesional con un otoscopio, un dispositivo que puede mirar dentro de la oreja, para saber si el cerumen está bloqueando el canal auditivo. Por lo general, la cera de los oídos puede eliminarse de manera segura al suavizarla con agua, solución salina o gotas comerciales para los oídos y luego a través de una suave jeringa o extracción manual con un dispositivo llamado cureta.

Los efectos en los ancianos pueden ser inmediatos. Un pequeño estudio de 2014 realizado por investigadores japoneses encontró mejoras significativas en la audición y el rendimiento cognitivo en pacientes ancianos con trastornos de la memoria cuando se eliminó el cerumen impactado.

Con demasiada frecuencia, sin embargo, la cerilla en los ancianos pasa desapercibida.

Fuente: https://www.news-medical.net

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