El té mejora los circuitos cerebrales, la estructura y la memoria.

Por Dr. Liji Thomas, MD16 de septiembre de 2019 – Un estudio reciente mostró que las personas que beben té regularmente tienen cerebros que funcionan mejor y también muestran un mayor grado de organización. Esto podría fortalecer el caso de beber té para ayudar a prevenir la demencia. El estudio es importante porque, a diferencia de la mayoría de los otros que solo examinan las pruebas de capacidad mental, también examinó los cambios estructurales del cerebro con el consumo de té.

Investigaciones anteriores muestran que beber té es bueno para la salud, mejora el estado de ánimo y beneficia la salud del corazón. Un estudio más antiguo realizado por el mismo investigador en mil participantes mostró una disminución del 50% menos en la salud cognitiva con el consumo diario de té. Sin embargo, en el presente estudio, el equipo lo llevó a explorar cómo el té afectaba directamente a los circuitos cerebrales.

El té es una bebida tradicional y aquellos que disfrutan de su taza comparten un antiguo linaje que data del 2700 aC, cuando se registra que la dinastía china Shen Nong preparó su propio té. A diferencia de la mayoría de las otras bebidas, beber té está inequívocamente relacionado con una mejor salud cardíaca, mejor memoria y pensamiento, menos estrés, un menor riesgo de cáncer y un riesgo general reducido de muerte prematura. Esto se atribuye a compuestos vegetales como la catequina y la L-teanina, que están asociados con efectos positivos sobre la memoria, el estrés y otras medidas psicológicas.

¿Cómo se realizó el estudio?

El estudio incluyó a 36 personas de al menos 60 años a quienes se les preguntó sobre su salud, estilo de vida y dieta, así como sobre su bienestar mental. Luego se les realizó una prueba para detectar la función nerviosa y psicológica, y se realizaron resonancias magnéticas del cerebro. Después del análisis, el estudio encontró que el consumo de té verde, oolong y té negro cuatro veces o más por semana durante 25 años afectó positivamente la organización de los circuitos cerebrales, lo que permitió un procesamiento de datos eficiente o un mejor funcionamiento cognitivo.

Y los resultados …

Los resultados mostraron una conectividad estructural notablemente mejor entre las regiones cerebrales relacionadas, aunque no hubo diferencias significativas en las conexiones funcionales. Seis regiones en el lóbulo frontal estaban significativamente mejor conectadas en términos de conectividad funcional en los bebedores de té en comparación con los no bebedores de té. Los dos hemisferios mostraron conexiones funcionales más iguales en los bebedores de té en comparación con los no bebedores de té, aunque no a un nivel significativo. Sin embargo, la diferencia estructural entre los circuitos cerebrales entre los hemisferios mostró una variación significativa. Beber té se asoció con un menor nivel de asimetría que favorece el lado izquierdo del cerebro.

Los investigadores probaron la conectividad estructural y funcional dentro de lo que se llama la red de modo predeterminado del cerebro, que está principalmente involucrada en la demencia. Esto mostró una mejor conectividad funcional en 11 circuitos en bebedores de té. Sin embargo, no hubo un efecto uniforme sobre la conectividad estructural que mostró aumentos y disminuciones en los bebedores de té, en comparación con el otro grupo.

Seis regiones (principalmente en la parte frontal del cerebro) que son responsables de las conexiones nodales también mostraron una mejor eficiencia estructural en los bebedores de té. Esto es razonable, dado que esta región del cerebro está estrechamente relacionada con las disminuciones relacionadas con el envejecimiento en la organización del cerebro.

¿Qué hace el té?

Los hallazgos del estudio actual no solo confirmaron investigaciones anteriores, sino que mostraron una forma en que esto podría explicarse. El consumo de té parece ayudar a retener las conexiones neuronales intactas entre las regiones cerebrales relacionadas, haciendo que el cerebro envejecido esté más organizado.

El investigador Lei Feng dice: “Cuando un sistema de carreteras está mejor organizado, el movimiento de vehículos y pasajeros es más eficiente y usa menos recursos. Del mismo modo, cuando las conexiones entre las regiones del cerebro están más estructuradas, el procesamiento de la información se puede realizar de manera más eficiente “.

¿Por qué no hubo diferencias significativas en la conectividad funcional entre los bebedores de té y los no bebedores de té? Los investigadores ofrecen algunas explicaciones. Primero, se sabe que el cerebro compensa en gran medida cualquier cambio estructural, y esto podría ocultar cualquier pérdida de conectividad funcional con la edad en los que no beben té. En segundo lugar, tales pérdidas podrían ser demasiado sutiles para ser recogidas por las medidas utilizadas en el estudio actual. Sin embargo, eventualmente las pérdidas neurocognitivas anulan los mecanismos de compensación. El estudio actual parece mostrar esto en acción, ya que los no bebedores de té mostraron una menor función visuoespacial, pero no se observaron diferencias significativas en las otras pruebas neuropsicológicas.

El hallazgo de que beber té redujo la asimetría funcional de los hemisferios debe considerarse en contra del conocimiento de que la asimetría se desarrolla en forma de U, siendo primero hacia la izquierda en la infancia, hacia la derecha en la mediana edad y luego moviéndose nuevamente hacia la izquierda en la vejez. En ese caso, el estudio actual sugiere una desaceleración del cambio hacia la izquierda que se espera con la vejez, lo que permite al cerebro retener más de un perfil de mediana edad. Esto también podría explicar los mejores resultados de procesamiento visuoespacial en los bebedores de té, ya que esta función se realiza principalmente en el hemisferio derecho.

La ingesta de té también evita la disminución de las funciones cognitivas relacionadas con conexiones funcionales más pobres en la red de modo predeterminado. Esto mostró un aumento de la conectividad en algunas áreas, mientras que otras mostraron una disminución, en los grupos de bebedores de té. Esto podría deberse a que podrían desarrollarse nuevas vías para reemplazar las perdidas debido a la interrupción relacionada con la edad de las rutas existentes.

Feng resume: “Nuestro estudio sugiere que beber té es efectivo para prevenir o mejorar el deterioro cognitivo y que beber té podría ser una opción de estilo de vida simple que beneficia la salud del cerebro“.

Los científicos ahora quieren entender qué compuestos en el té afectan los circuitos cerebrales y cómo. Esto podría ayudar a explicar cómo se relaciona la memoria con las redes cerebrales y cómo se puede manipular para evitar la pérdida de memoria con el envejecimiento.

El estudio fue publicado en la revista Aging. – Referencia del diario: Beber té habitualmente modula la eficiencia cerebral: evidencia de la evaluación de conectividad cerebral. Junhua Li, Rafael Romero-García, John Suckling y Lei Feng. Envejecimiento. https://doi.org/10.18632/aging.102023. https://www.aging-us.com/article/102023/text

Vía: News-medical

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