La pérdida auditiva podría revertirse si esta investigación sale bien

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Más de un tercio de las personas mayores sufren de pérdida de audición en un nivel moderado, un dato que podría ir a la baja de acuerdo a una investigación recientemente revelada.

Científicos están desarrollando métodos para “copiar” la forma en que los animales vertebrados (salvo los mamíferos) pueden recuperar la audición tras un trauma físico o un fuerte ruido.

De acuerdo a la investigación publicada en The Atlantic, luego de que un ave, un pez o una rana pierde su audición, las células ciliadas sensoriales del oído interno se regeneran de forma natural.

Los humanos podemos escuchar gracias a una pequeña esfera de los cilios balanceándose adentro del cráneo. Cuatro hileras de células ciliadas en la cóclea brotan en forma de caracol en el oído interno, que está lleno de líquido.

Nacemos con 15 mil células ciliadas en cada oído, pero a diferencia de otros tipos de células de la piel, no se pueden renovar. Dentro de las razones de la pérdida está la avanzada edad y el exceso de ruido.

La investigación

En 2013, el Dr. Albert Edge en 2013 mostró que una molécula “inhibidora” puede originar nuevas células ciliadas en peces y aves, y decidió llevarla a los mamíferos.

Edge y su equipo notaron las primeras señales casualmente en los efectos secundarios en el tratamiento de la demencia.

“Pensamos, ‘estos efectos secundarios en un paciente con Alzheimer son exactamente lo que estamos buscando en el tratamiento de la sordera’”, dijo Edge.“Por lo tanto, decidimos probar esa idea en ratones”, agregó.

Desde entonces, la compañía holandesa Audion Therapeutics está trabajando en ideas para la regeneración de las células ciliadas del oído humano. “Principalmente, nuestro objetivo es demostrar que es algo seguro y bien tolerado”, explicó Rolf Ene Rutten, director general de Audion. “Y tambiéna vamos a buscar una señal de eficacia”.

Los estudios seguirán, pero es probable que pasen años o décadas para ver los resultados y una posible solución a la sordera. Pero por lo menos la intención existe.