Neurofeedback muestra promesa en el tratamiento de tinnitus

Investigadores que usan resonancia magnética funcional (fMRI) han descubierto que el entrenamiento de neurofeedback tiene el potencial de reducir la gravedad del tinnitus o incluso eliminarlo, según un estudio presentado hoy en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA).

El tinnitus es una afección muy común que afecta aproximadamente a una de cada cinco personas. A medida que los pacientes comienzan a concentrarse más en ellos, se vuelven más frustrados y ansiosos, lo que a su vez hace que el ruido parezca peor.

La corteza auditiva primaria, la parte del cerebro donde se procesa la entrada auditiva, ha sido implicada en la angustia relacionada con el tinnitus.

Para el estudio, los investigadores analizaron una nueva forma potencial de tratar el tinnitus haciendo que las personas usen el entrenamiento de neurofeedback para desviar su atención de los sonidos en sus oídos.

Neurofeedback es una forma de entrenar el cerebro al permitir que un individuo vea algún tipo de indicador externo de actividad cerebral e intente ejercer control sobre él.

“La idea es que en las personas con tinnitus hay una excesiva atención atraída por la corteza auditiva, lo que la hace más activa que en una persona sana”, señaló Matthew S. Sherwood, Ph.D., ingeniero de investigación y docente adjunto en el estudio. Departamento de Ingeniería Biomédica, Industrial y Factores Humanos en la Universidad Estatal de Wright en Fairborn, Ohio.

Nuestra esperanza es que quienes padecen tinnitus puedan usar neurofeedback para desviar la atención de su tinnitus y posiblemente hacer que desaparezca”.

Para determinar la eficacia potencial de este enfoque, los investigadores hicieron que 18 voluntarios sanos con audición normal se sometieran a cinco sesiones de entrenamiento de neurorretroalimentación fMRI.

Los participantes del estudio recibieron tapones para los oídos a través de los cuales se podía introducir ruido blanco por períodos de tiempo. Los tapones para los oídos también servían para bloquear el ruido del escáner.

Para obtener los resultados de la resonancia magnética funcional, los investigadores utilizaron imágenes ecográficas de disparo único, una técnica de resonancia magnética que es sensible a los niveles de oxígeno en la sangre, proporcionando una medida indirecta de la actividad cerebral.

Comenzamos alternando períodos de sonido y de ningún sonido para crear un mapa del cerebro y encontrar áreas que produjeron la mayor actividad durante la fase de sonido”, añadió el Dr. Sherwood. “Luego seleccionamos los vóxeles que se activaron mucho cuando se estaba reproduciendo el sonido”.

Luego, los participantes siguieron en la fase de entrenamiento de neurorretroalimentación fMRI mientras se encontraban dentro del escáner MRI. Recibieron ruido blanco a través de los tapones para los oídos y pudieron ver la actividad en su corteza auditiva primaria como una barra en una pantalla.

Cada carrera de entrenamiento con neurometría de resonancia magnética funcional contenía ocho bloques separados en un período de “relajación” de 30 segundos seguido de un período “inferior” de 30 segundos.

Los participantes fueron instruidos para observar la barra durante el período de relajación e intentar activamente disminuirla al disminuir la actividad de la corteza auditiva primaria durante la fase inferior.

Los investigadores dieron a los participantes técnicas para ayudarlos a hacer esto, como tratar de desviar la atención del sonido a otras sensaciones como el tacto y la vista.

“Muchos se concentraron en respirar porque les dio una sensación de control”, expresó el Dr. Sherwood. “Al desviar su atención del sonido, la actividad de la corteza auditiva de los participantes disminuyó y la señal que estábamos midiendo también disminuyó”.

A un grupo de control de nueve personas se les proporcionó neurofeedback simulado; realizaron las mismas tareas que el otro grupo, pero la retroalimentación no provino de ellos sino de un participante aleatorio.

Al realizar los mismos procedimientos exactos con ambos grupos utilizando neurofeedback real o simulado, los investigadores pudieron distinguir el efecto del neurofeedback real sobre el control de la corteza auditiva primaria.

El estudio representa la primera vez que se aplica el entrenamiento de neurorretroalimentación con IRMf para demostrar que existe una relación significativa entre el control de la corteza auditiva primaria y los procesos atencionales.

Esto es importante para el desarrollo terapéutico, explicó  Sherwood, ya que los mecanismos neuronales del tinnitus son desconocidos, pero probablemente estén relacionados con la atención.

Los resultados representan una prometedora vía de investigación que podría conducir a mejoras en otras áreas de la salud como el manejo del dolor, según el Dr. Sherwood.

“En última instancia, nos gustaría tomar lo que aprendimos de MRI y desarrollar un programa de neurofeedback que no requiera MRI, como una aplicación o terapia domiciliaria que podría aplicarse al tinnitus y otras afecciones”, concluyó.

Fuente: https://medicalxpress.com