¿Por Qué Se Quedó Sordo Beethoven?

A fines de marzo de 1827, el cadáver sin vida de Beethoven yacía en un ataúd de roble en su casa en Viena. Su rostro estaba gris y deforme después de una autopsia esa mañana realizada por los doctores Johannes Wagner y Andreas Wawruch.

Habían eliminado el hueso temporal que se encuentra en el cráneo, justo detrás de la mandíbula. Crucialmente, también le sacaron los huesos del oído medio, pero por alguna razón, no pensaron en describir lo que encontraron, ni siquiera en guardarlos para un examen posterior.

Ahora se cree que Beethoven sufrió de otosclerosis, un engrosamiento de los tres huesos del oído medio. 

Fue una omisión exasperante, porque nunca sabremos con certeza qué causó la sordera de Beethoven. Exasperante para nosotros, pero también para la profesión médica, por lo que 36 años después de su muerte, abrieron su tumba para echar un vistazo. No encontraron nada y luego, 24 años después, lo intentaron nuevamente, pero aún sin resultado.

Ahora se cree que Beethoven sufrió de otosclerosis, un engrosamiento de los tres huesos del oído medio que impide su movimiento. Un día podemos encontrar los huesos del oído de Beethoven en un frasco polvoriento, pero hasta entonces la otosclerosis es una buena teoría.

Si se le hiciera la prueba hoy, su audiograma podría mostrar una caída pronunciada de alrededor de 2000 Hz conocida como “Carhart’s Notch”. Ese es el tono revelador en la frecuencia de resonancia de los huesos del oído medio que sugiere que se han fijado debido a la calcificación.

En 1797, Beethoven notó que estaba empezando a perder palabras durante la conversación, y sus oídos sonaban con tinnitus incesante. En 1801 le escribió a su amigo Franz Wegeler, quejándose: “Durante los últimos tres años mi audición se ha debilitado cada vez más. Se supone que el problema fue causado por la condición de mi abdomen … ”

Beethoven era un individuo excéntrico y rebelde que no se preocupaba demasiado por la convención social. Dejó que su cabello se convirtiera en una gran borla desordenada y se lo podía ver usando ropa sin lavar. Con su audición tan mala, presionó su frente contra el piano, tratando de escuchar las notas. Mientras lo hacía, el sonido se dirigiría directamente a través de su cráneo, pasando por alto su oído medio y directamente a su cóclea.

A medida que su audición se deterioraba, no podía escuchar las notas más altas de la orquesta, lo que parece haber afectado su composición. Entre 1797 y 1798, sus primeros cuartetos de cuerda comprendieron aproximadamente un ocho por ciento de notas altas. Para 1805, tenía problemas para escuchar vientos de madera, y su opus 59 tiene alrededor de cinco por ciento de notas altas. En el momento de sus últimos cuartetos de cuerda, las notas agudas se redujeron al cuatro por ciento. La evidencia no es concluyente, pero parece probable que esto se debió a su disminución de la audición.

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