¿Qué Es La Pérdida Auditiva?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD – Revisado por April Cashin-Garbutt, MA (Editor) – La pérdida de audición, la discapacidad o la sordera pueden ser de dos tipos principales:

  • uno que se desarrolla en algún momento de la vida
  • uno con el que nace un bebé, o sordera congénita
  • Con mayor frecuencia, la pérdida auditiva se observa con la edad o es causada por la exposición a ruidos fuertes.

¿A cuántas personas afecta la pérdida auditiva?

Más de 10 millones de personas en el Reino Unido tienen alguna forma de pérdida auditiva. De estos, unos 688,000 son severamente o profundamente sordos.

Cada año, casi 840 bebés nacen con sordera significativa en el Reino Unido. Aproximadamente 1 de cada 1000 es sordo a la edad de tres años y casi 20,000 niños de hasta 15 años son sordos moderados a profundos. 1-6

Mecanismo de audición normal

El oído consiste en un canal o tubo estrecho que deja pasar las ondas sonoras. Estas ondas entran al canal auditivo y golpean el tímpano.

El tímpano o la membrana timpánica es una membrana que vibra cuando las ondas sonoras la golpean. Estas vibraciones pasan a los tres huesos pequeños (huesecillos) dentro del oído medio. Estos tienen la forma de un pequeño martillo, yunque y un estribo y se llaman huesos de malleus, incus y stapes respectivamente.

Los huesecillos amplifican las vibraciones y las transmiten al oído interno. El oído interno contiene un órgano en forma de concha llamado cóclea. Dentro de la cóclea hay pequeñas células ciliadas a lo largo de las paredes internas. Estos se mueven en respuesta a las vibraciones y envían una señal a través del nervio auditivo al cerebro.

Tipos de pérdida auditiva

La pérdida de audición es de dos tipos principales. Algunas personas pueden tener pérdida auditiva conductiva. Esto ocurre cuando cualquiera de los pasajes de las ondas sonoras está bloqueado y las ondas sonoras no pueden transmitirse al oído. Las causas más comunes son:

  • bloqueo del canal auditivo por la cera del oído
  • perforación del tímpano
  • acumulación de líquido debido a una infección del oído llamada pegamento

Otro tipo de pérdida auditiva es la pérdida auditiva neurosensorial, donde el nervio auditivo y otros nervios que transportan la información de los sonidos que se escuchan al cerebro se dañan debido a la edad o lesiones. Cuando las personas juntan ambos tipos, la afección se denomina tipo mixto de pérdida auditiva.

¿A quién afecta la pérdida auditiva?

La causa más común de pérdida auditiva es el envejecimiento, y las tres cuartas partes de las personas sordas tienen más de 60 años. Más de 40 años más hombres que mujeres tienen dificultades auditivas.

Entre los más de 80 mujeres más que hombres son sordos o tienen problemas de audición. Esto podría deberse a que las mujeres tienden a vivir más y hay más de ellas.

Síntomas y diagnóstico de pérdida auditiva.

La pérdida de audición puede ser leve, moderada, grave o profunda. El grado de pérdida auditiva se detecta mediante una prueba de audición llamada prueba de susurro. Detecta el sonido más silencioso que esa persona puede escuchar.

El rango de audición normal es de 0-20 decibelios (dB). Alrededor de 30 dB son para susurros, 50 dB para ruidos domésticos promedio y 60 dB para habla conversacional. Parece que los ruidos del motor a reacción superan los 140 dB y son dolorosos.

La pérdida de audición se mide en decibelios de pérdida de audición (dB HL).

  • 25-39 dB HL significa pérdida auditiva leve (no puede escuchar susurros)
  • 40-69 dB HL significa moderado (no puede escuchar el habla conversacional)
  • 70-94 dB HL es grave (no se oyen gritos)
  • más de 95 dB HL es profundo (no puede escuchar sonidos que serían dolorosos para una persona oyente)

Algunos pacientes tienen síntomas adicionales junto con pérdida de audición como tinnitus (zumbido o zumbido de los oídos), mareos y plenitud en uno o ambos oídos.

El diagnóstico implica el examen del canal auditivo para detectar cera, medicamento para el oído para perforaciones, etc. Se recomienda una audiometría para determinar el grado de pérdida auditiva.

Tratamiento de la pérdida auditiva.

El tipo de pérdida auditiva es determinante del método de terapia. En casos donde hay daño neurosensorial, se recomienda al paciente:

  • audífonos digitales
  • audífonos implantados quirúrgicamente dentro del oído medio
  • implantes cocleares
  • aprender un lenguaje de señas para la comunicación

Para aquellos con pérdida auditiva conductiva, a menudo se sugiere un audífono con anclaje óseo (BAHA). Las causas como la cera del oído se pueden corregir fácilmente mediante la extracción. También se puede reparar un tímpano perforado.

La pérdida de audición debido a enfermedades y la edad no se puede prevenir, pero la reducción de la exposición a ruidos fuertes repetidos puede reducir el riesgo de pérdida de audición debido a un ruido fuerte y constante.

No tener música o la televisión encendida a un volumen muy alto y usar equipo de protección auditiva cuando se expone al ambiente de trabajo ruidoso ayuda a prevenir la pérdida auditiva.

Vía: News-Medical