¿Qué es la pérdida de audición?

La pérdida de audición, el deterioro o la sordera pueden ser de dos tipos principales: uno que desarrolla algún tiempo en la vida y otro con el que nace un bebé,  o sordera congénita.

Más comúnmente, la pérdida de audición se ve con la edad o es causada por la exposición a ruidos fuertes.

¿A cuántas personas afecta la pérdida de audición?

Más de 10 millones de personas en el Reino Unido tienen algún tipo de pérdida auditiva. De estos alrededor de 688,000 son severa o profundamente sordos.

Cada año nacen cerca de 840 bebés con sordera significativa en el Reino Unido. Alrededor de 1 de cada 1000 es sordo a la edad de tres años y casi 20,000 niños de hasta 15 años son sordos de moderados a profundos.

Mecanismo auditivo normal

La oreja consiste en un canal o tubo estrecho que deja pasar las ondas de sonido. Estas ondas entran al canal auditivo y golpean el tímpano.

El tímpano o la membrana timpánica es una membrana que vibra cuando las ondas de sonido lo golpean. Estas vibraciones pasan a los tres huesos pequeños (huesecillos) dentro del oído medio. Estos tienen la forma de un pequeño martillo, yunque y estribo y se llaman huesos de martillo, yunque y estribo, respectivamente.

Los huesecillos amplifican las vibraciones y las pasan al oído interno. El oído interno contiene un órgano con forma de concha llamado cóclea. Dentro de la cóclea hay diminutas células ciliadas a lo largo de las paredes internas. Estos se mueven en respuesta a las vibraciones y envían una señal a través del nervio auditivo al cerebro.

Tipos de pérdida de audición

La pérdida de audición es de dos tipos principales. Algunas personas pueden tener pérdida auditiva conductiva. Esto ocurre cuando cualquiera de los pasajes de las ondas de sonido está bloqueado y las ondas de sonido no pueden transmitirse al oído.

Las causas más comunes son:

➣obstrucción del canal auditivo por la cera del oído
➣perforación del tímpano
➣acumulación de líquido debido a una infección en el oído llamada oreja de pegamento

Otro tipo de pérdida auditiva es la pérdida auditiva neurosensorial, en la que el nervio auditivo y otros nervios que transportan la información de los sonidos que se escuchan al cerebro se dañan debido a la edad o las lesiones. Cuando las personas obtienen ambos tipos juntos, la condición se denomina tipo mixto de pérdida auditiva.


¿Quién se ve afectado por la pérdida de audición?

La causa más común de pérdida auditiva es el envejecimiento, y las tres cuartas partes de las personas sordas tienen más de 60 años. Por encima de los 40 años, más hombres que mujeres tienen problemas de audición.

Entre los más de 80 más mujeres que hombres son sordos o tienen problemas de audición. Esto podría deberse a que las mujeres tienden a vivir más y hay más de ellas.

Síntomas y diagnóstico de pérdida de audición

La pérdida de audición puede ser leve, moderada, severa o profunda. El grado de pérdida de audición se detecta mediante una prueba de audición llamada prueba de susurro. Detecta el sonido más silencioso que esa persona puede escuchar.

El rango de audición normal es de 0-20 decibeles (dB). Alrededor de 30 dB son para susurros, 50 dB para ruidos domésticos promedio y 60 dB para habla conversacional. Parece que los ruidos del motor a reacción son más de 140 dB y son dolorosos.

La pérdida de audición se mide en decibeles de pérdida de audición (dB HL).

25-39 dB HL significa pérdida auditiva leve (no puede oír susurros)
40-69 dB HL significa moderado (no puede escuchar el habla conversacional)
70-94 dB HL es grave (no puede oír los gritos)
más de 95 dB HL es profundo (no puede oír sonidos que serían dolorosos para una persona que escucha)
Algunos pacientes tienen síntomas adicionales junto con pérdida de audición, como tinnitus (zumbido o zumbido en los oídos), mareos y plenitud de una o ambas orejas.

El diagnóstico implica el examen del canal auditivo para cera, el medicamento para las orejas para perforaciones, etc. Se recomienda una audiometría para determinar el grado de pérdida auditiva.

Tratamiento de la pérdida de audición

El tipo de pérdida auditiva es determinante del método de terapia. En casos donde hay daño neurosensorial, se recomienda al paciente:

➣audífonos digitales
➣audífonos implantados quirúrgicamente en el oído medio
➣implantes cocleares
➣aprendiendo un lenguaje de señas para la comunicación

Para aquellos con pérdida auditiva conductiva a menudo se sugiere un audífono con anclaje óseo (BAHA). Causas como la cera del oído se pueden corregir fácilmente mediante la eliminación. Un tímpano perforado también puede ser reparado.


La pérdida de audición debido a enfermedades y la edad no puede prevenirse, pero la reducción de la exposición a ruidos fuertes repetidos puede reducir el riesgo de pérdida de audición debido a ruidos fuertes y constantes.

No tener música o la televisión encendida a un volumen muy alto y usar un equipo de protección para los oídos cuando se expone al ambiente de trabajo de ruido ayuda a prevenir la pérdida de la audición.

Revisado por April Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Fuentes: https://www.news-medical.net
www.nhs.uk/conditions/Hearing-impairment/Pages/Introduction.aspx
http://www.bbc.co.uk/health/physical_health/conditions/deafness1.shtml
http://www.patient.co.uk/doctor/Deafness.htm
www.hearingawarenessweek.org.au/…/Causes%20of%20Hearing%20Loss.pdf
www.hearing.com.au/upload/media-room/Hearing-loss-in-Australia.pdf
holisticwisdom.org/hwpages/Dealing%20With%20Hearing%20Loss%20.pdf

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