Usar tapones para los oídos sigue siendo un tabú: ¿por qué son tan pocos los que los usan?

Estamos cada vez más expuestos a entornos de mucho ruido. ¿No deberíamos proteger nuestra audición?

En los últimos años, comencé a prestar atención a lo ruidoso que es el ambiente que nos rodea, principalmente porque tengo signos tempranos de tinnitus. Los trabajadores de la carretera que usan taladros sacuden su cuerpo de camino al trabajo, el autobús toca la bocina abruptamente mientras estás parado al lado y los niños gritan cuando está en él. Los servicios de emergencia pasan corriendo con las sirenas puestas, y las lentas ruedas del tren chocan contra las vías de la estación. Por las noches, bares, clubes y salas de conciertos hacen explotar sus altavoces al subir el volumen al máximo.

La contaminación acústica tiene un impacto nocivo en los humanos, con el desarrollo urbano, el transporte, la construcción y los conciertos en el centro de estos ruidos. Estar expuesto a ruidos fuertes puede causar pérdida de la audición, estrés, privación del sueño y tinnitus, un sonido fuerte o un silbido en el oído cuando en realidad no hay sonido externo.

Aproximadamente el 10-15% de los europeos sufren de tinnitus, lo que ubica el número en 50 millones de personas solo en nuestro continente. La investigación sugiere que la contaminación acústica urbana es peor en los barrios minoritarios pobres y las ciudades segregadas. La verdad es que estar expuesto a música a alto volumen puede causar una pérdida auditiva permanente.

Las celebridades que sufren tinnitus incluyen a Chris Martin de Coldplay, los actores Gerard Butler y Whoopi Goldberg y los cantautores Bob Dylan y Neil Young.

Entonces, ¿qué tan ruidosos son los ruidos en realidad? Mientras que el susurro de una hoja es de unos humildes 10 decibelios, una conversación normal es de 60 decibelios. El tráfico intenso o los espacios públicos ruidosos son de 85 decibeles, con conciertos de rock que superan los 120. Eche un vistazo a este cuadro a continuación:

Muchos lugares de vida nocturna producen un volumen que oscila entre 90 y 120 decibelios, un nivel que requiere solo varios minutos para que haya alcanzado su límite diario de exposición al sonido. Estos niveles de ruido extremo me han convencido de comenzar a usar tapones para los oídos cuando salgo, ya que sé que el DJ lo subirá después de cada canción y el ingeniero de sonido en el concierto permitirá que el líder rompa su guitarra agradable y fuerte.

Cuando era adolescente, podría pasar varias horas en un lugar ruidoso sin tener problemas con el volumen, pero esos días habían quedado atrás. Años de asistir a conciertos han afectado enormemente mi audición, y mis oídos se han vuelto hipersensibles al ruido fuerte hasta el punto de que ahora nunca entro en una sala de conciertos o barra de música sin protección para los oídos.

Un mito frecuente es que el daño auditivo no afecta la sensibilidad de sus oídos, solo lo hace más sordo. En realidad, sin embargo, la pérdida auditiva puede hacer que la audición sea más dolorosa. He recibido muchos comentarios sobre mis fascinantes bloqueadores de ruido: “Pff, ¿eres abuelo?” y “Oh, vamos. ¿Es realmente necesario? Se ve incómodo”.

La impresión que tengo es que muchas personas, y especialmente los jóvenes estudiantes, no se sienten inclinados a usar protección para los oídos en las reuniones sociales, ya que parece ser “extraño” y algo “desagradable”. Pero, ¿es realmente desagradable proteger tus oídos del daño de toda la vida? Al hablar con amigos en mi ciudad estudiantil de Maastricht, todos admiten haber escuchado un fuerte zumbido en sus oídos después de salir de fiesta o visitar un concierto de rock, sin embargo, no consideran necesario salir y comprar dos pequeños botones de espuma (o, incluso recógelos gratis en la entrada de algunos lugares, como Rockhal).

Es cierto que las versiones simples de estilo espuma no son muy atractivas, especialmente las de color amarillo que parecen tener una enorme gota de cera para los oídos pegada allí. Pero los tapones auditivos marcados de goma ya son una gran mejora visual, y no cuestan más de 15 €. Si quieres ponerte al máximo y obtener un par que se adapte a tus oídos, prueba una protección auditiva personalizada. Cuestan alrededor de € 120, pero podrás usarlos cómodamente de por vida, son visualmente atractivos y están bien escondidos dentro de tu oído. Yo mismo tengo un par, son una inversión para toda la vida.

Otro comentario que escucho con frecuencia es: “el club ya es ruidoso, y de todos modos no puedo entender a la persona con la que estoy hablando. ¿Por qué empeoraría las cosas bloqueándome los oídos?” De hecho, mientras que los tapones de espuma baratos bloquean todo el sonido en su conjunto, las versiones con bridas y hechas a medida bloquean ciertas frecuencias, lo que facilita la comprensión de la persona con la que está hablando.

Como soy músico, la protección auditiva es realmente importante cuando estás en el escenario, especialmente si estás tocando en una banda. Los monitores internos que usan las bandas durante las presentaciones (la próxima vez que asista a un concierto, observe los pequeños cables que pasan por los oídos) actúan simultáneamente como bloqueadores de ruido, especialmente de la batería y los amplificadores. Tal vez soy extremadamente exigente con respecto a salvar mi audición porque soy músico.

¿Cuáles son sus experiencias al usar protección para los oídos en reuniones sociales ruidosas? Me gustaría saber si es simplemente una cuestión generacional o un problema social en su conjunto. ¿Usar protección auditiva realmente arruina la diversión? Comparte tus comentarios a continuación.

Por Josh Oudendijk, editor de RTL Today y músico de grabación y giras.

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