El ruido nocturno puede afectar su salud, incluso si está dormido

Cuando elegí un apartamento con un dormitorio en una calle importante de Manhattan, no me preocupé por el ruido: pensé que este era un caso en el que mi pérdida auditiva era una ventaja. Los sonidos que no me despertaron no me afectaron, ¿verdad?. Equivocado. Despertarse y perder el sueño debido al ruido es malo para la salud, pero según la Organización Mundial de la Salud, el mayor peligro para la salud mundial de la contaminación acústica proviene de los efectos del ruido de los que no somos conscientes mientras dormimos.

Y, como supe más tarde, la pérdida auditiva en sí misma puede estar relacionada con trastornos del sueño, lo que nos hace más vulnerables. Sin embargo, los científicos no han explorado cómo el ruido nocturno afecta específicamente a las personas con pérdida auditiva; es “un nicho que necesita mucha más investigación”, observa Nancy Tye-Murray, PhD, audióloga y profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Cómo el ruido interrumpe su sueño y su salud

La alteración crónica del sueño, o la falta de sueño, está relacionada con la obesidad, la diabetes y la presión arterial alta. Las personas expuestas al ruido del tráfico nocturno son más propensas a tener enfermedades cardíacas y a tomar medicamentos para dormir, que no restablecen la calidad del sueño por completo.

Mientras duerme, recorre dos tipos de sueño ligero (etapa 1 y 2), sueño profundo de ondas lentas (etapa 3) y sueño de movimientos oculares rápidos (REM) (etapa 4). Durante la etapa 3, los músculos se relajan y el pulso y la frecuencia respiratoria disminuyen. Esta etapa puede ser crítica para el sistema inmunológico. La etapa 4 del sueño, cuando es tu sueño, es importante para la memoria, el aprendizaje y la creatividad.

El ruido parece alargar la etapa 1 del sueño y disminuir tanto la etapa 3 como la etapa 4. También puede activar señales de alarma en su cuerpo como las hormonas adrenalina y cortisol. Su frecuencia cardíaca y presión arterial pueden aumentar. Esto sucede aunque no te despiertes. En efecto, tu cuerpo te está protegiendo mientras descansas.

Ser receptivo al peligro en la noche sin duda fue útil para nuestros antepasados, pero si no estás durmiendo en una cueva cerca de una sabana llena de animales salvajes, significa alarma innecesaria. Curiosamente, el ruido no tiene que ser fuerte: en un estudio , el equipo hospitalario (alrededor de 40 decibeles) mostró un impacto medible en las mediciones de electroencefalograma (EEG) de la actividad cerebral en voluntarios adultos sanos que dormían. Desencadenaba más actividad (sugiriendo alarma) casi todo el tiempo durante la etapa 2, que es aproximadamente la mitad de la noche para los adultos.

¿Qué pasa si tiene pérdida auditiva? ¿Tiene menos riesgo de tener problemas para dormir?

Tristemente no. Una “revisión de alcance” de 2019 que evaluó lo que sabemos hasta ahora concluyó que la pérdida auditiva está relacionada con el insomnio y otras alteraciones del sueño. Se desconoce cómo encaja el ruido nocturno. El autor del estudio, Nathan Clarke, que investiga la pérdida auditiva en la Universidad de Nottingham, señala: “Desde una perspectiva evolutiva, no es descabellado suponer que las personas con pérdida auditiva tengan que esforzarse más para procesar el peligroso ruido nocturno. Sin embargo, los datos disponibles son escasos “.

El tinnitus puede empeorar las cosas. En un estudio de casi 300 israelíes expuestos al ruido industrial, aquellos con zumbidos en los oídos tenían la mayoría de los problemas para dormir, pero la pérdida de audición por sí sola estaba relacionada con el insomnio, independientemente de la edad o el tiempo que habían estado expuestos al ruido.

En otro estudio , las personas que tenían tinnitus y pérdida de audición vieron una mejora en su sueño después de que se les colocaran audífonos, pero esto no fue cierto para aquellos que solo tenían pérdida de audición.

Las personas con pérdida auditiva tienen más probabilidades de dormir durante más de ocho horas, según un estudio de casi 7.000 voluntarios japoneses, aunque no está claro qué sugiere esto sobre la vulnerabilidad a las perturbaciones. Me hace sentir mejor saber esto: ¡necesito dormir mucho!

¿Qué sucede si es sensible al ruido, una condición llamada hiperacusia?

Tiene sentido explorar si el ruido está afectando su propio sueño, pero hay poca ciencia para ayudarlo, explica Clarke.

Hágase un chequeo para detectar apnea del sueño, incluso si no ronca

Si a menudo se despierta sin renovarse, es una buena idea hacerse un chequeo para ver si tiene apnea del sueño, un problema respiratorio. Las personas con apnea del sueño tienen dificultades para respirar mientras duermen y experimentan “mini-despertares” que no notan conscientemente. La apnea del sueño puede contribuir a la pérdida de audición . Un gran estudio encontró una relación directa: cuanto más a menudo se interrumpe su descanso por la apnea del sueño, peor es su audición. Esto fue cierto tanto para la pérdida auditiva de alta frecuencia como para la de baja frecuencia, e incluso si no roncaba. Además, un pequeño estudio mostró que los compañeros de cama de los roncadores también tenían un mayor riesgo de pérdida auditiva inducida por el ruido.

Entonces, ¿una máquina de ruido es una buena idea?

Vale la pena intentarlo. Entre los estudios recientes, uno encontró que el ruido blanco no ayudaba a los jóvenes a dormir, pero otro concluyó que ayudó a los pacientes del hospital y un tercero que ayudó a las personas con insomnio a dormir .

Un ventilador que zumba, un radiador que silba o un aire acondicionado que zumba cuentan como ruido blanco. Es posible que prefiera el ruido rosa, que escuchamos como uniforme en lugar de como estático. El susurro de las hojas, la lluvia constante, el viento y los latidos del corazón son de color rosa. En un estudio, el ruido rosa aumentó el sueño profundo y mejoró drásticamente la memoria en los adultos mayores.

Tapones para los oídos, auriculares y más

Algunas personas optan por usar tapones para los oídos, o audífonos diseñados específicamente para bloquear el sonido y que sean cómodos para dormir.

Fuente: Audífono.Net