El Tinnitus que molesta a millones y que van en aumento en medio de la pandemia de coronavirus. ¿Cómo reducir el ruido?

El tinnitus es la percepción de un pitido cuando, de hecho, no se produce ningún sonido externo. “Puede equipararlo a un sonido fantasma”, explica Sarah Sydlowski , doctora en audiología de la Clínica Cleveland.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades calculan que 20 millones de estadounidenses padecen tinnitus crónico. Y los estudios muestran que la pandemia marcó el comienzo de nuevos casos y un empeoramiento de la condición entre las personas que ya la tenían.

La Asociación Británica de Tinnitus informó un aumento en el número de personas que acceden a sus servicios , incluido un aumento del 256% en el número de chats web en medio de la pandemia.

“Existe un vínculo entre el aumento del estrés y el tinnitus que se inicia o empeora”, dice Eldre Beukes , audiólogo de la Universidad de Lamar, por lo que no le sorprendió el efecto de la pandemia. Su investigación muestra que las personas con tinnitus preexistente que experimentaron soledad, aislamiento o un aumento de las preocupaciones tenían más probabilidades de informar un empeoramiento durante la pandemia .

El tinnitus puede ocurrir en cualquier momento de la vida. “Tengo pacientes de todas las edades que informan acúfenos desde apenas perceptible hasta incapacitantes”, dice Sydlowski. Ella dice que hay casos en los que el tinnitus puede ser lo suficientemente traumático como para hacer que las personas tengan pensamientos de autolesión porque se sienten ineludibles.

“Mucha gente abandona el consultorio de su médico presas del pánico cuando experimentan un molesto tinnitus”, dice Jennifer Gans , una psicóloga que ha sido pionera en la investigación de opciones de tratamiento. A las personas se les dice que no hay píldoras ni cirugía que puedan curarlo. Pero “hay muchas formas de controlar el tinnitus que las personas a menudo no conocen”, agrega.

A continuación, se incluyen técnicas para probar y datos que debe conocer sobre la afección.

1 – Pruebe la atención plena y la terapia para “reajustar el cerebro”

El tinnitus puede hacer que las personas se enfaden y se sientan frustradas. A menudo sienten que no pueden concentrarse en otra cosa que no sea el tinnitus, y la ansiedad que los acompaña tiende a amplificar el sonido. El entrenamiento de atención plena brinda a las personas herramientas para reemplazar la respuesta al estrés con una respuesta de relajación y, a través del proceso, para desensibilizarse al anillo.

Un lugar para comenzar es trabajar con pensamientos negativos: las ideas aterradoras que surgen, como “No puedo vivir así” o “Tal vez me esté muriendo”.

“Con la práctica, podemos reajustar el cerebro o reajustar estos pensamientos habituales”, dice Gans, quien desarrolló un curso en línea llamado Reducción del estrés por acúfenos basado en la atención plena. Se basa en una investigación que hizo mientras trabajaba en la Universidad de California en San Francisco.

“Inmediatamente me sentí mejor”, señala Fraser, quien tomó el curso en línea de Gans. “Rápidamente te lleva al punto de aprender a manejar tu ansiedad y cómo calmar el sistema nervioso”.

El curso se basa en el programa de atención plena de Jon Kabat-Zinn, que se ha demostrado que ayuda a aliviar la carga del dolor crónico. El objetivo es ayudar a las personas a tomar conciencia del momento presente, sin miedo ni ansiedad por el pasado o el futuro. Las personas que han realizado el curso dicen que han aprendido a vivir con mayor aceptación.

Este enfoque puede ayudar a los pacientes a desviar su atención del tinnitus, lo que puede llevarlo a pasar a un segundo plano. Una técnica de atención plena que ayuda con esto es hacer un escaneo corporal en el que prestas atención a las sensaciones en cada parte del cuerpo de la cabeza a los pies. (Encuentre una variedad de grabaciones de escaneo corporal en la Universidad de California, Centro de Atención Plena de San Diego, o escuche La grabación de Kabat-Zinn aquí.)

La Asociación Estadounidense de Tinnitus señala una variedad de terapias conductuales adicionales, desde la terapia de reentrenamiento de tinnitus hasta la terapia de aceptación y compromiso, que enseñan estrategias similares y han demostrado ser efectivas para reducir la angustia, la ansiedad y la depresión relacionadas con el tinnitus.

2 – Enmascara el tinnitus

A veces, conseguir que el tinnitus se atenúe es tan simple como distraerse con otro ruido de fondo, explica Sydlowski de la Clínica Cleveland.

“Incluso algo tan simple como encender un ventilador o poner una radio entre estaciones a un nivel bajo durante la noche cuando alguien está tratando de dormir puede ser realmente útil”, refiere ella.

La Asociación Estadounidense de Tinnitus señala una variedad de dispositivos de enmascaramiento de sonido que pueden ayudar a alterar la percepción o reacción de una persona al pitido. La organización dice que, al igual que otros tratamientos para el tinnitus, los dispositivos no curan la afección, pero pueden reducir “la carga percibida y la intensidad del tinnitus”.

Cuando a Fraser le molesta el tinnitus, usa una aplicación de ruido blanco que reproduce el sonido de la lluvia que cae suavemente. “Eso ayuda mucho”, indica. Enmascara el tinnitus y crea una distracción.

Como muchas personas con tinnitus, Fraser dice que sus días más ocupados son sus mejores días, ya que tiende a notar menos el tinnitus cuando está con otras personas o participa en una actividad. Una noche tranquila o estar solo en casa puede ser un desafío, ya que crea una mayor oportunidad para concentrarse en el tinnitus. Así que estos son los momentos en los que recurre al ruido blanco.

3 – Haga que le revisen la audición

Las lesiones o la exposición a ruidos fuertes pueden aumentar el riesgo de acúfenos. Por ejemplo, los veteranos con lesiones cerebrales traumáticas tienen más probabilidades de experimentarlo. Y muchas personas desarrollan tinnitus como resultado de la pérdida de audición, que es más común a medida que las personas envejecen.

Un tipo de pérdida auditiva implica daño a los diminutos pelos de la cóclea que hacen posible escuchar ciertas frecuencias. “Con la pérdida de esas células ciliadas, el cerebro comienza a decir, ‘Espera un minuto. Siempre he escuchado esa frecuencia antes. ¿Dónde está?’ “Gans, el psicólogo, explica. Entonces, cuando el cerebro comienza a buscar y no lo encuentra, el cerebro puede confundirse. “El zumbido en los oídos es una señal que crea la sobreexcitación de las neuronas”, explica Gans.

Algunas personas con pérdida auditiva que desarrollan tinnitus notan mejoras con los audífonos, señala Sydlowski. Para los casos graves de tinnitus, indica, algunos pacientes se han beneficiado del uso de un implante coclear.

4 – Busque problemas de salud relacionados

“El tinnitus en sí es inofensivo”, dice Beukes de la Universidad de Lamar, pero está relacionado con otros problemas de salud más allá dela pérdida auditiva. No siempre se conoce un catalizador claro, pero el inicio se ha asociado con muchas otras afecciones, como la ATM o problemas de la mandíbula.

“Ha habido un aumento en las personas que informaron dolor de mandíbula por apretar los dientes y tener un estrés adicional” en medio de la pandemia, indica Sydlowski. Entonces, es posible que esto pueda desencadenar la aparición de tinnitus.

Además, ciertos medicamentos administrados en dosis altas están asociados con la afección. Dada la variedad de problemas relacionados con el tinnituses prudente que las personas consulten a un proveedor de atención médica al inicio del tinnitus, explica Sydlowski.

“Podría ser la señal de algo más serio que debe abordarse”, dice. Ella aconseja a las personas que consulten a un audiólogo o especialista en el manejo del tinnitus.

5 – Mire su barómetro de estrés

Un estilo de vida saludable, incluido el movimiento diario y una buena dieta, no tiene un impacto directo en la biología del tinnitus, según la Asociación Estadounidense de Tinnitus, pero puede ayudar a las personas a sobrellevarlo mejor.

Dado el vínculo entre el tinnitus y el estrés, Gans dice que es importante vigilar los problemas relacionados que pueden acompañar a la afección, como problemas para dormir, ansiedad y depresión.

El estrés puede aumentar lentamente y, a menudo, es posible que las personas no se den cuenta, por lo que si notan que el sonido del tinnitus se intensifica, dice Gans, puede servir como una señal de advertencia. “Cuando el tinnitus se vuelve molesto, es un momento para que digas: “Vaya, necesito retroceder y cuidarme un poco”, señala Gans.

Aquí es cuando puede ser el momento de tomarse un día de salud mental: desconéctese de la tecnología, salga a caminar, haga ejercicio o recurra a un pasatiempo que sea relajante. Cuidar de sí mismo de esta manera es bueno para su salud en general y puede muy bien calmar el ruido perturbador.

Fuente: Audífono.Net