Estudio podría conducir a pruebas clínicas de próxima generación para pérdida auditiva oculta

  Un par de biomarcadores de la función cerebral, uno que representa el “esfuerzo de escucha” y otro que mide la capacidad de procesar cambios rápidos en las frecuencias, puede ayudar a explicar por qué una persona con audición normal puede tener dificultades para seguir conversaciones en entornos ruidosos, según a un nuevo estudio dirigido por investigadores de Massachusetts Eye and Ear. Publicado en línea la semana pasada en la revista científica eLife , el estudio podría informar el diseño de pruebas clínicas de próxima generación para la pérdida auditiva oculta, una condición que actualmente no se puede medir con exámenes auditivos estándar. “Entre el uso cada vez mayor de dispositivos de escucha personales o el simple hecho de que el mundo es un lugar mucho más ruidoso de lo que solía ser, los pacientes informan desde la mediana edad que tienen dificultades para seguir conversaciones en el lugar de trabajo y en entornos sociales, donde otras personas también están hablando en segundo plano. Las pruebas clínicas actuales no pueden detectar qué está mal con este problema tan común. – Autor principal del estudio Dan iel B. Polley, PhD , Director del Centro de Investigación Lauer Tinnitus en Mass. Ojo y Oído y Profesor Asociado de Otorrinolaringología Cirugía de Cabeza y Cuello en la Facultad de Medicina de Harvard – “Nuestro estudio fue impulsado por el deseo de desarrollar nuevos tipos de pruebas. Nuestro trabajo muestra que medir el esfuerzo cognitivo, además de las etapas iniciales del procesamiento neural en el cerebro, puede explicar cómo los pacientes pueden separar a un hablante de una multitud. – El autor principal del estudio, Aravindakshan Part hasarathy, PhD , investigador en los Laboratorios Eaton-Peabody en Mass. Eye and Ear – La pérdida de audición afecta a un estimado de 48 millones de estadounidenses y puede ser causada por la exposición al ruido, el envejecimiento y otros factores. La pérdida de audición generalmente surge del daño a las células sensoriales del oído interno (la cóclea), que convierte los sonidos en señales eléctricas y / o las fibras nerviosas auditivas que transmiten esas señales al cerebro. Tradicionalmente se diagnostica por la elevación en el nivel de sonido más leve requerido para escuchar un tono breve, como se revela en un audiograma, la prueba estándar de oro de la sensibilidad auditiva. La pérdida auditiva oculta, por otro lado, se refiere a dificultades auditivas que no se detectan con los audiogramas convencionales y se cree que surgen de la conectividad y comunicación anormales de las células nerviosas en el cerebro y el oído, no en las células sensoriales que inicialmente convierten las ondas sonoras en señales electroquímicas. Las pruebas de audición convencionales no fueron diseñadas para detectar estos cambios neuronales que interfieren con nuestra capacidad de procesar sonidos a niveles más altos y más conversacionales. En el informe de eLife , los autores del estudio primero revisaron más de 100,000 registros de pacientes durante un período de 16 años, y encontraron que aproximadamente 1 de cada 10 de estos pacientes que visitaron la clínica de audiología en Mass. Eye and Ear presentaron quejas de dificultades auditivas, pero Las pruebas auditivas revelaron que tenían audiogramas normales. Motivados por desarrollar biomarcadores objetivos que podrían explicar estas quejas auditivas “ocultas”, los autores del estudio desarrollaron dos conjuntos de pruebas. Las primeras señales EEG eléctricas medidas desde la superficie del canal auditivo para capturar qué tan bien las primeras etapas del procesamiento del sonido en el cerebro codificaban fluctuaciones sutiles pero rápidas en las ondas sonoras. La segunda prueba utilizó anteojos especializados para medir los cambios en el diámetro de la pupila mientras los sujetos enfocaban su atención en un hablante mientras otros balbuceaban en el fondo. Investigaciones anteriores muestran que los cambios en el tamaño de la pupila pueden reflejar la cantidad de esfuerzo cognitivo invertido en una tarea. Luego reclutaron a 23 sujetos jóvenes o de mediana edad con audición clínicamente normal para someterse a las pruebas. Como era de esperar, su capacidad para seguir una conversación con otros que hablaban en el fondo variaba ampliamente a pesar de tener una buena salud auditiva. Al combinar sus medidas de EEG del canal auditivo con los cambios en el diámetro de la pupila, pudieron identificar qué sujetos tuvieron dificultades para seguir el habla en ruido y qué sujetos pudieron superar la prueba. Los autores se sienten alentados por estos resultados, considerando que los audiogramas convencionales no podrían explicar ninguna de estas diferencias de rendimiento. “El habla es uno de los sonidos más complejos que debemos tener sentido”, dijo el Dr. Polley. “.” Si nuestra capacidad de conversar en entornos sociales es parte de nuestra salud auditiva, entonces las pruebas que se utilizan tienen que ir más allá de las primeras etapas de la audición y medir más directamente el procesamiento auditivo en el cerebro “. Fuente: Infoacufenos.com