Los niños pequeños usan los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo para comprender el lenguaje

Los bebés y los niños pequeños tienen cerebros con una especie de superpoder, dicen los neurocientíficos del Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

Mientras que los adultos procesan la mayoría de las tareas neuronales discretas en áreas específicas en uno u otro de los dos hemisferios de su cerebro, los jóvenes usan tanto el hemisferio derecho como el izquierdo para hacer la misma tarea. El hallazgo sugiere una posible razón por la que los niños parecen recuperarse de una lesión neural mucho más fácilmente que los adultos.

El estudio, publicado el 7 de septiembre de 2020 en PNAS, se centra en una tarea, el lenguaje, y encuentra que para comprender el lenguaje (más específicamente, procesar oraciones habladas), los niños usan ambos hemisferios. Este hallazgo encaja con la investigación anterior y en curso, dirigida por la profesora de neurología de Georgetown Elissa L. Newport, PhD, una ex becaria postdoctoral Olumide Olulade, MD, PhD, y la profesora asistente de neurología Anna Greenwald, PhD.

“Esta es una muy buena noticia para los niños pequeños que experimentan una lesión neural. El uso de ambos hemisferios proporciona un mecanismo para compensar después de una lesión neural. Por ejemplo, si el hemisferio izquierdo está dañado por un accidente cerebrovascular perinatal, uno que ocurre inmediatamente después del nacimiento, un niño aprenderá el lenguaje usando el hemisferio derecho. Un niño que nace con parálisis cerebral que daña solo un hemisferio puede desarrollar las habilidades cognitivas necesarias en el otro hemisferio. Nuestro estudio demuestra cómo eso es posible “. – Elissa L.Newport, directora del Centro de Plasticidad y Recuperación del Cerebro, una empresa conjunta de la Universidad de Georgetown y la Red Nacional de Rehabilitación MedStar –

Su estudio resuelve un misterio que ha desconcertado a los médicos y neurocientíficos durante mucho tiempo, dice Newport.

En casi todos los adultos, el procesamiento de oraciones solo es posible en el hemisferio izquierdo, según la investigación de escaneo cerebral y los hallazgos clínicos de pérdida del lenguaje en pacientes que sufrieron un accidente cerebrovascular en el hemisferio izquierdo.

Pero en los niños muy pequeños, es poco probable que el daño en cualquiera de los hemisferios resulte en deficiencias del lenguaje; el lenguaje se puede recuperar en muchos pacientes incluso si el hemisferio izquierdo está severamente dañado. Estos hechos sugieren que el lenguaje se distribuye a ambos hemisferios temprano en la vida, dice Newport. Sin embargo, el escaneo tradicional no había revelado los detalles de estos fenómenos hasta ahora. “No estaba claro si el fuerte dominio izquierdo del lenguaje está presente al nacer o si aparece gradualmente durante el desarrollo”, explica Newport.

Ahora, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) analizadas de una manera más compleja, los investigadores han demostrado que el patrón de lateralización del adulto no está establecido en los niños pequeños y que ambos hemisferios participan en el lenguaje durante el desarrollo temprano.

Las redes cerebrales que localizan tareas específicas en uno u otro hemisferio comienzan durante la infancia, pero no se completan hasta que el niño tiene 10 u 11 años, dice. “Ahora tenemos una mejor plataforma sobre la cual comprender las lesiones cerebrales y la recuperación”.

El estudio, originalmente dirigido por los colaboradores William D. Gaillard, MD, y Madison M. Berl, PhD, del Children’s National Medical Center, inscribió a 39 niños sanos, de 4 a 13 años; El laboratorio de Newport agregó 14 adultos, de entre 18 y 29 años, y realizó una serie de nuevos análisis de ambos grupos. Los participantes recibieron una tarea de comprensión de oraciones bien estudiada.

Los análisis examinaron los patrones de activación de la resonancia magnética funcional en cada hemisferio de los participantes individuales, en lugar de observar la lateralización general en los promedios del grupo. Luego, los investigadores compararon los mapas de activación del lenguaje para cuatro grupos de edad: 4-6, 7-9, 10-13 y 18-29. Los mapas de penetrancia revelaron el porcentaje de sujetos en cada grupo de edad con una activación significativa del lenguaje en cada vóxel de cada hemisferio. (Un vóxel es un punto diminuto en la imagen del cerebro, como un píxel en un monitor de televisión). Los investigadores también realizaron un análisis de todo el cerebro en todos los participantes para identificar áreas del cerebro en las que la activación del lenguaje se correlacionaba con la edad.

Los investigadores encontraron que, a nivel de grupo, incluso los niños pequeños muestran una activación del lenguaje lateralizada a la izquierda. Sin embargo, una gran proporción de los niños más pequeños también muestra una activación significativa en las áreas correspondientes del hemisferio derecho. (En los adultos, el área correspondiente en el hemisferio derecho se activa en tareas bastante diferentes, por ejemplo, procesando las emociones expresadas con la voz. En los niños pequeños, las áreas de ambos hemisferios se dedican a comprender el significado de las oraciones y a reconocer el significado de las oraciones. afecto emocional.)

Newport cree que “los niveles más altos de activación del hemisferio derecho en una tarea de procesamiento de oraciones y el lento declive de esta activación sobre el desarrollo son reflejos de cambios en la distribución neuronal de las funciones del lenguaje y no meramente cambios de desarrollo en las estrategias de comprensión de oraciones”.

Ella también dice que, si el equipo pudiera hacer el mismo análisis en niños aún más pequeños, “es probable que veamos una participación funcional aún mayor del hemisferio derecho en el procesamiento del lenguaje que la que vemos en nuestros participantes más jóvenes (de 4 a 6 años de edad). años).

“Nuestros hallazgos sugieren que la participación normal del hemisferio derecho en el procesamiento del lenguaje durante la primera infancia puede permitir el mantenimiento y la mejora del desarrollo del hemisferio derecho si el hemisferio izquierdo se lesiona”, dice Newport.

Los investigadores ahora están examinando la activación del lenguaje en adolescentes y adultos jóvenes que han tenido un accidente cerebrovascular importante en el hemisferio izquierdo al nacer.

Fuente: Infoacufenos.com